A 40 Años de la Pandemia VIH/SIDA

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Hace cuarenta años, el 5 de junio de 1981, el Informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE.UU. informaba de un grupo de casos de neumonía por pneumocystis entre hombres homosexuales en Los Ángeles.

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También se observaron enfermedades raras y mortales en hombres, mujeres y niños fuera de EE.UU., pero aún no se había informado de ellas: presagios de la próxima pandemia de VIH/SIDA. Desde entonces, ONUSIDA calcula que el VIH/SIDA ha matado a entre 32 y 7 millones de personas y que entre 75 y 7 millones de personas se han infectado con el VIH en todo el mundo. Hoy en día, existen las herramientas para eliminar el VIH. Las intervenciones de prevención combinada, como la profilaxis previa a la exposición, son muy eficaces para reducir la adquisición sexual del VIH, y la terapia antirretroviral para las personas seropositivas puede hacer que el virus sea indetectable e intransmisible. Sin embargo, sólo en 2019, 690.000 personas murieron de VIH/SIDA. Por qué estamos tan lejos de alcanzar el objetivo mundial de la ONU para 2030 de acabar con el sida?

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Hay asuntos pendientes. El éxito de la respuesta al VIH depende de la igualdad: no solo la igualdad en el acceso a la prevención, la atención y el tratamiento del VIH, sino también la igualdad ante la ley. Sin embargo, las poblaciones clave y sus parejas, incluidos los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres (HSH), las mujeres transexuales, los profesionales del sexo y sus clientes, y las personas que se inyectan drogas (PWID), siguen estando desproporcionadamente afectadas por el VIH, ya que representan el 62% de todas las nuevas infecciones por el VIH en el mundo. A principios del siglo XXI, 67 Estados miembros de las Naciones Unidas siguen penalizando las conductas sexuales consentidas entre personas del mismo sexo y 92 siguen penalizando la exposición, la transmisión y la no revelación del VIH. 18 criminalizan a las personas transgénero. Dado que el trabajo sexual y el consumo de drogas inyectables también son ilegales en gran parte del mundo, no es de extrañar que las intervenciones sanitarias eficaces no lleguen a las personas vulnerables y marginadas con riesgo de contraer el VIH.

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La última de nuestras tres comisiones sobre el VIH, convocada por la Sociedad Internacional del SIDA y The Lancet en 2017, pidió la derogación de las leyes de criminalización, así como la rendición de cuentas para medir el progreso hacia la derogación. Está claro que no se ha avanzado lo suficiente en los últimos 4 años. Países como Rusia, Chad, Etiopía y los Emiratos Árabes Unidos siguen sin informar sobre el número de HSH en sus países. Los donantes deberían presionar más a los gobiernos que discriminan a las poblaciones clave, pero la amenaza de perder la capacidad de prestar servicios relacionados con el VIH en esos entornos debe sopesarse cuidadosamente frente a los beneficios de ampliar los servicios.  

La Comisión también examinó cómo ha cambiado el panorama sanitario mundial desde el inicio de la pandemia del VIH. La cobertura sanitaria universal (CSU), la idea de que todo el mundo tiene derecho a un paquete de servicios para una serie de enfermedades y afecciones sin contraer deudas, es un objetivo igualmente importante de la ONU que debe alcanzarse para 2030. Las iniciativas sobre enfermedades globales no pueden continuar de forma indefinida. Lograr la cobertura universal, atendiendo las necesidades de las poblaciones marginadas sin juicios ni prejuicios, es esencial para acabar con el VIH.

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La oportunidad de acelerar una mayor igualdad y reducir la discriminación se presenta del 8 al 10 de junio de 2021, cuando el Secretario General de las Naciones Unidas, António Guterres, convoca la quinta Reunión de Alto Nivel (RAN) sobre la aplicación de la Declaración de Compromiso sobre el VIH/SIDA, cuyo tema central es la igualdad. La última versión de la Declaración pide específicamente que se ponga fin al estigma y la discriminación de las poblaciones clave. Sin embargo, The Lancet entiende que algunos Estados miembros están presionando para que el texto de la Declaración ni siquiera mencione a los HSH, los trabajadores del sexo y las personas que viven con el VIH/SIDA. Estas medidas son contraproducentes y moralmente erróneas. Al igual que hace 40 años, la sociedad civil -que representa a las poblaciones clave y a otras poblaciones afectadas- se movilizó para contraatacar antes de la reunión de alto nivel, exigiendo que las poblaciones clave sigan estando claramente especificadas en la Declaración de la ONU.

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La erradicación del VIH no puede lograrse sin programas específicos y adaptados a las poblaciones clave. Preocupaciones urgentes como la crisis climática y sus efectos en la migración, la inseguridad alimentaria, los recursos hídricos y los conflictos sólo pueden servir para aumentar la vulnerabilidad al VIH. Sin embargo, aquí estamos de nuevo, como si no se hubiera hecho ningún progreso. La pandemia del VIH/SIDA no puede contenerse sin reconocer y garantizar los derechos humanos de todas las personas, fundamentalmente el derecho a la salud. Si seguimos luchando incluso para reconocer quién está en riesgo de infección, el VIH/SIDA seguirá siendo un problema de salud pública durante otros 40 años y se perderán muchas más vidas.  

Fuente The Lancet, 2021

Informe original del CDC de 1981 sobre el VIH | KQED

En los primeros días de la epidemia del VIH/SIDA, los médicos y las enfermeras no podían ofrecer más que compasión a los pacientes cuyo sistema inmunitario se colapsaba por un virus que ni siquiera tenía nombre. (Foto cortesía de la Sociedad Histórica GLBT)

El domingo se cumple el 30º aniversario de la primera alerta oficial del virus que pronto se conocería como VIH. En 2006, con motivo del 25º aniversario, el American Journal of Public Health reprodujo el informe original del Morbidity and Mortality Weekly Report (MMWR), una publicación de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades. Puede leer ese informe aquí. Comienza de la siguiente manera:

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Durante el período comprendido entre octubre de 1980 y mayo de 1981, 5 hombres jóvenes, todos ellos homosexuales activos, fueron tratados por neumonía por Pneumocystis carinii confirmada mediante biopsia en 3 hospitales diferentes de Los Ángeles, California. Dos de los pacientes murieron. Los 5 pacientes tenían una infección previa o actual por citomegalovirus (CMV) confirmada por laboratorio y una infección por cándida en la mucosa. A continuación se describen los casos de estos pacientes.

Tras la descripción de los cinco casos, el informe se cierra con esto:

El diagnóstico de neumonía por Pneumocystis se confirmó en los 5 pacientes ante mortem mediante biopsia pulmonar cerrada o abierta. Los pacientes no se conocían entre sí y no tenían contactos comunes conocidos o conocimiento de parejas sexuales que hubieran tenido enfermedades similares. Los 5 no tenían antecedentes comparables de enfermedades de transmisión sexual. Cuatro tenían evidencia serológica de infección por hepatitis B en el pasado, pero ninguna evidencia de antígeno de superficie de hepatitis B en la actualidad. Dos de los 5 informaron de contactos homosexuales frecuentes con múltiples parejas. Los 5 informaron del uso de drogas inhalantes, y 1 informó del abuso de drogas parenterales….

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Hoy, unos 30 años después, el MMWR ha publicado este informe, titulado “HIV Surveillance — United States, 1981–2008”, que desglosa el número de casos de VIH en Estados Unidos por edad, sexo, raza y categoría de transmisión (hombre a hombre, heterosexual, etc.). El informe también resume la propagación de la enfermedad y publica esta estadística

“A finales de 2008, se calcula que 1.178.350 personas de ≥13 años vivían con la infección por el VIH, incluidas 236.400 (20,1%) cuyas infecciones no estaban diagnosticadas”.

Fuente: kqed.org

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