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Lionel Messi 2023: Atleta del Año – Transformación del Fútbol en los Estados Unidos

Lionel Messi 2023: Atleta del Año – Transformación del Fútbol en los Estados Unidos

Introducción

El 21 de julio de 2023, en Fort Lauderdale, se desplegó un momento único que quedará grabado en la memoria de todos los fanáticos del fútbol. Lionel Messi, en su primer partido vistiendo la camiseta rosa de Inter Miami, recibió un tiro libre en los últimos segundos de su debut en la Major League Soccer (MLS). Este icónico jugador, que el año pasado lideró a Argentina hacia su primera victoria en la Copa del Mundo en casi cuatro décadas, se encontraba ahora jugando para un club en el último lugar en los Estados Unidos. La escena fue surrealista, y el resultado fue aún más impresionante.

El Momento Mágico

Messi, antes de ejecutar el tiro libre, presenció cómo el defensor DeAndre Yedlin abandonaba el campo debido a calambres en su pantorrilla derecha. A pesar de las dudas de Yedlin, el entrenador Gerardo «Tata» Martino, familiarizado con la magia de Messi desde su tiempo dirigiéndolo en Argentina y el FC Barcelona, aseguró que Messi iba a convertir ese tiro y ganar el juego. Y así lo hizo.

El Cambio Radical: Messi en Inter Miami

Después de culminar la temporada 2022-2023 con el Paris St.-Germain (PSG), Messi enfrentó especulaciones sobre su futuro. ¿Regresaría a Barcelona o se uniría a Arabia Saudita, un país acusado de «lavado de imagen» deportivo al fichar superestrellas globales? Sorprendentemente, Messi rechazó un contrato multimillonario de un club saudita y anunció en junio que se uniría a Inter Miami. El impacto de esta decisión no solo radicó en el movimiento en sí, sino en la envergadura del acuerdo. Además de los más de $20 millones que Inter Miami pagaría anualmente, Messi obtendría una participación en la propiedad del equipo al retirarse y una parte sin precedentes de los ingresos generados por un socio mediático de la liga, en este caso, Apple.

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Messi: Más que un Jugador en el Campo

Messi dejó su huella en la MLS al anotar 10 goles en siete juegos de la Leagues Cup, llevando a Inter Miami a la victoria. Aunque una lesión afectó su desempeño en septiembre, a los 36 años, Messi seguía siendo una fuerza motriz para el fútbol en Estados Unidos. La asistencia, los precios de las entradas, las ventas de mercancía y la audiencia televisiva se dispararon. Sus juegos adquirieron la atmósfera de un avivamiento religioso.

Messi: El Cambio de Juego en Estados Unidos

Históricamente, Estados Unidos no abrazó completamente el fútbol. Sin embargo, con el crecimiento reciente del deporte y la organización de tres torneos internacionales importantes en los próximos tres años, la llegada de Messi aceleró este proceso. Con el jugador más venerado y influyente del planeta en Miami durante al menos los próximos dos años, Estados Unidos se convierte en una nación futbolística.

La Travesía Inesperada: Messi en Miami

La historia de cómo Messi llegó a Inter Miami se remonta a enero de 2018, cuando el club anunció su participación en la MLS como un equipo de expansión a partir de 2020. Beckham, co-propietario junto con los hermanos Mas, nativos de Miami, tenía el sueño de atraer a Messi. Aunque muchos dudaron de la viabilidad de este sueño, las conversaciones avanzaron, y en septiembre de 2019, Messi y su padre se reunieron con Beckham y los Mas en Barcelona.

El Impacto de Messi en la MLS

El efecto Messi se reflejó en el aumento masivo de suscriptores de Apple TV para la MLS Season Pass y en el crecimiento exponencial de las cifras de Apple en Argentina, Brasil, México y Europa. La asistencia a los partidos de Inter Miami aumentó un 40%, siendo el equipo de la MLS con mayor promedio de asistencia en partidos como visitante. La presencia de Messi atrajo a más de 62,000 espectadores en un partido de Inter Miami en Soldier Field, estableciendo un récord para un juego de Chicago Fire.

Messi y el Futuro del Fútbol en Estados Unidos

A pesar de que Inter Miami no clasificó para los playoffs de la MLS en la actual temporada, las expectativas para el próximo año son altas. Messi, siendo un líder tanto dentro como fuera del campo, ha inspirado a jugadores jóvenes a considerar oportunidades profesionales en la MLS. La liga se está convirtiendo en un destino atractivo para estrellas internacionales en la cúspide de sus carreras.

Conclusión

La llegada de Messi a Inter Miami ha cambiado el panorama del fútbol en Estados Unidos. Su impacto va más allá de las estadísticas de la MLS, demostrando que su éxito trasciende la competencia local. A medida que el país se prepara para albergar eventos internacionales de fútbol, la presencia de Messi asegura que Estados Unidos continúe destacándose en el mundo del fútbol durante décadas. Este momento es un punto de inflexión para el fútbol estadounidense, y Messi es el catalizador que ha elevado el estatus del deporte en la nación.

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