Dr. Leo Eloesser El Voluntario en la Guerra.

Leo Eloesser
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Dr. Leo Eloesser

El Voluntario en la Guerra.

Entre los voluntarios médicos estadounidenses en la Guerra Civil española, el Dr. Leo Elosser, cirujano torácico del Hospital General de San Francisco, organizó un equipo de médicos y enfermeras de la Costa Oeste y aportó su considerable experiencia en medicina militar a la España republicana.

Su padre era pianista, y Eloesser y sus tres hermanos fueron animados a estudiar música.

Tras graduarse en la escuela de la ciudad de San Francisco, Eloesser era demasiado joven para asistir a la Universidad de California, por lo que estudió música, que quería convertir en su profesión. Cuando Eloesser fue aceptado en la UCLA, suspendió la mayoría de sus asignaturas, y sólo gracias a la intervención de su padre se le permitió continuar sus estudios.

El Dr. Barkan insistió en que Eloesser estudiara medicina en Alemania, en la Universidad de Heidelberg, donde Barkan conocía al profesor de cirugía Vincenz Czerny. A Eloesser le entusiasmaba el sistema de enseñanza alemán porque había libertad de cátedra y a nadie le importaba si los alumnos asistían o no a clase.

Medical Marco Polo Leo Eloesser
Leo Eloesser Brigadas Internacionales España

Pasó seis meses en el laboratorio de patología, realizando anestesias y escribiendo un artículo sobre la enfermedad del páncreas. Tras esta experiencia, pasó seis meses en Inglaterra trabajando en el laboratorio de Sir Almott Wright en el Hospital St. En 1909 regresó a San Francisco. Como aún le quedaban seis meses para obtener la licencia, se ofreció como voluntario para el servicio de UC del Hospital de la Ciudad y el Condado de San Francisco, que se alojaba temporalmente en el Hipódromo de Ingleside mientras se planificaba y construía el nuevo hospital del condado.

Tras un periodo de prácticas de seis meses, alquiló una oficina y comenzó a ejercer su profesión.  Sus colegas afirmaban que ganaba tan poco porque trataba a muy pocos pacientes y facturaba muy poco a los que atendía. Se quedó trabajando en el departamento de cirugía de la UCLA, del que Wallace Terry era jefe, y se dedicó a la práctica privada.

En sus primeros años en Stanford, Eloesser realizó numerosos experimentos con animales. Eloesser era de complexión delgada, apenas superaba el metro y medio de altura. Debido a su altura, Eloesser solía trabajar de pie en un taburete.

Eloesser
Leo Eloesser

Eloesser usó el método socrático para incitar a un estudiante a hacer deducciones lógicas. “¿Técnica?” él dijo : “¡Ja! Eso es algo fácil de enseñar, algo que debería enseñarse, no a los estudiantes universitarios, por supuesto, sino a los aspirantes a cirujanos. La técnica se puede enseñar y se puede aprender; aprendida por todos las cuatro vías por las cuales se aprende cualquier actividad por el manual de escuchar, observar, en ejercicio, y haciendo.

Las manos de algunos hombres sobrepasarán sus cabezas; para otros, el intelecto prevalecerá sobre alguna torpeza. Es nuestro deber como guías y profesores reconocer los puntos fuertes de nuestros alumnos; a hacer lo que podamos para frenar la avidez del diestro técnicamente ágil, y para estimular el torpe para practicar sus cinco ejercicios con los dedos.

Dr. leo Eloesser con alumnos
Dr. leo Eloesser con alumnos

Él insistía en que sus estudiantes y aprendices a entender claramente que para conocer los síntomas del paciente, los hallazgos anormales en el examen físico, el diagnóstico correcto, e incluso el tratamiento, no fue suficiente. “Más allá de esto, deben tratar de desentrañar el rompecabezas: qué está mal anatómicamente; ¿Qué estaba funcionando incorrectamente? ¿Qué es, en esencia, la base del estado desordenado? Si llegara la muerte, ¿por qué?”

En su consulta atendía a los pacientes hasta la medianoche y nunca rechazaba a nadie que quisiera verle. Todos los miércoles por la noche, un pequeño grupo de la Orquesta Sinfónica de San Francisco acudía a su piso para tocar juntos música de cámara. Eloesser estaba dotado para los idiomas y en una ocasión pasó siete meses enseñando japonés en la Facultad de Medicina de la Universidad de Tokio, que había recogido de un diccionario y de conversaciones con los pasajeros del barco en marcha. 

Leo Eloesser
Leo Eloesser

La epidemia de gripe de 1919 provocó una afluencia de pacientes con abscesos pulmonares, bronquiectasias y empiemas, estimulando aún más su interés por la cirugía torácica. En 1926 contrató a su antiguo cirujano general, William Lister “Lefty” Rogers, como asistente en su consulta. Los intereses clínicos de Eloesser eran de carácter general. Pero a medida que crecía su práctica torácica privada, también lo hacían sus intereses de investigación en cirugía torácica.

Eloesse El Voluntario de la Guerra

En 1937, Eloesser fue a España y sirvió al bando leal en la Guerra Civil Española durante ocho meses. Se llevó consigo su viola, una ambulancia, y un equipo de médicos y enfermeras que había reclutado .

Leo Elosser
Leo Elosser

En 1934, visitó Rusia e instaló una sala de cirugía torácica en la Primera Clínica de Cirugía Universitaria de Moscú. Tres años más tarde, después de servir como presidente de la Asociación Estadounidense de Cirugía Torácica, se fue a España y sirvió al bando Leal en la Guerra Civil Española durante ocho meses.

Se llevó consigo su viola, una ambulancia, y un equipo de médicos y enfermeras que había reclutado. Estableció un hospital militar y desarrolló un servicio de banco de sangre. Mientras estuvo en España, publicó un artículo sobre el manejo de fracturas compuestas . El envió regularmente peticiones de origen para el paquete de tabaco El Toro mexicana, chocolates Ghirardelli, y Hills Bros.

Café, a todo lo que era adicto. Tenía muchos amigos entre artistas y músicos; éstos incluyen el conocido escultor Ralph Stackpole y el muralista mexicano, Diego Rivera. Frida Kahlo, pintó el cuadro de él que hoy cuelga en el vestíbulo del Hospital General de San Francisco. Eloesser regresó de España en 1938 y reanudó sus funciones en el Hospital de la Ciudad y el Condado y su práctica privada.

  Elosser con River y Khalo

Elloeser el Voluntario

En 1945 , se unió a la Organización de las Naciones Unidas de Alivio , renunció a su trabajo en San Francisco, y fue a China . Como nadie pensó en reconocer su retiro en el fermento de la posguerra, se dio una fiesta de retiro para él.

Su amigo el escultor Ralph Stackpole había inmortalizado anteriormente a Eloesser, mirando a través de un microscopio la base de la estatua gigante de Stackpole para la Bolsa de Valores de Estados Unidos, El hombre y sus inventos.

Stackpole esculpió otra estatua, esta vez retratando a Eloesser sigmoidoscopiando un caballo , que fue la pieza central de la cena. Este permaneció durante muchos años en el laboratorio de patología del hospital antes de desaparecer. “Fue una alegre fiesta de despedida .

Leo Eloesser en China
Leo Eloesser en China

Una vez en China, Eloesser se disgustó con el régimen corrupto de Chiang Kai-shek y silenciosamente se dirigió al remoto bastión comunista de Mao. Trabajó con los comunistas durante cuatro años, que vive como un campesino y la higiene enseñanza, el saneamiento, y la obstetricia a los “médicos descalzos.

A manual for rural midwives by Eloesser, Galt and Hemingway
A manual for rural midwives by Eloesser, Galt and Hemingway

Sirviendo en la Escuela de Medicina de Bethune y agregando el chino a su repertorio de idiomas, publicó, en chino, un manual para parteras rurales titulado El embarazo , el parto y el recién nacido. Fue revisado posteriormente y se publicó en Español, Inglés, y el portugués. La última edición apareció en 1976.

En la era McCarthy, se sintió perseguido; y en 1953, se retiró a Tacambaro, México, donde estableció una pequeña clínica para el tratamiento de los desfavorecidos en la zona.

Leo Eloesser en China
Leo Eloesser en China

Eloesser regresó de China en 1950, continuó trabajando con UNICEF, y se interesó en el cuidado de la salud en los países del tercer mundo. En San Francisco, a los 70 años, conoció a su compañera por el resto de su vida, Joyce Campbell. En la era anticomunista de McCarthy, se sintió perseguido y despreciado; y en 1953, se retiró al pequeño pueblo aislado de Tacambaro, México. Allí instaló una pequeña clínica para tratar a los desfavorecidos de la zona.

Leo Eloesser
Leo Eloesser

Sus honorarios, que eran modestos, se entregaban al secretario municipal a finales de año y se utilizaban para dar regalos de Navidad a los prisioneros en la cárcel del condado. Tres meses antes de su muerte, Eloesser obtuvo la ciudadanía mexicana y recibió la Medalla Presidencial por su trabajo con los pobres de ese país. Vio a los pacientes hasta que murió de una oclusión coronaria masiva el 4 de octubre, 1976, a 95 años de edad.

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