Stray, Era Callejero por Derecho Propio

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En el documental “Stray” el callejero de Elizabeth Lo, un trío de parias caninos recorre las calles de Estambul.

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Cuando el perro de la infancia de Elizabeth Lo murió, sufrió mucho, como todos los dueños de mascotas. Pero como cineasta, también pensó en cómo llevar el proceso de duelo un poco más allá de lo que la mayoría de la gente haría.

“También me dolía la política externa que lo definía como menos que humano”, explicó Lo en una reciente entrevista telefónica. “Quería hacer una película centrada en la vida de un perro y darle valor”.

El resultado de la misión cinematográfica de Lo es “Stray”, su nuevo largometraje documental que se proyectará en el próximo 28º Festival Internacional de Cine de Hamptons. Lo, nacida en Hong Kong y graduada en el programa de cine de la Universidad de Nueva York y en el programa de documentales de dos años de la Universidad de Stanford, vive ahora en Los Ángeles, pero su deseo de enfocar la vida real de los perros la llevó a Estambul (Turquía) por una sencilla razón: es una ciudad en la que los perros callejeros gozan de una protección especial.

“Llegué a Turquía porque tiene una relación única con los perros callejeros”, dice Lo, que no tenía ninguna relación con Estambul antes de lanzarse a hacer su película. “La gente lucha por el derecho a tener perros en la calle sin dueño “Me pareció extraordinario”.

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“Aunque fue de todos, nunca tuvo dueño”

En Estambul viven 15 millones de personas y unos 130.000 perros callejeros. Durante más de un siglo ha luchado por controlar el problema de los perros callejeros. En 1910, decenas de miles de perros de la ciudad fueron reunidos y transportados a una isla donde se les dejó morir de hambre. Pero el problema de la superpoblación persiste, y hace 20 años el gobierno envenenó a los perros callejeros para reducir su número.

Pero ese acto llevó a los activistas por los derechos de los animales a organizar protestas, y en 2004 el gobierno turco promulgó una ley que obligaba a rehabilitar a los perros callejeros en lugar de aplicarles la eutanasia. Hoy en día, tras ser recogidos, los perros -el programa incluye también a los gatos- son vacunados, esterilizados y devueltos a la calle. Los animales llevan chips en las orejas que indican que han sido tratados

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Para contar la historia de los perros vagabundos de Estambul, Lo se propuso explorar la ciudad a través de los ojos de los propios vagabundos. La película sigue a un trío de perros sin hogar -Zeytin, Nazar y Kartel- mientras recorren las calles, las aceras y los canales de Estambul. El primer viaje de exploración de Lo a Estambul fue en 2017, justo cuando la ciudad se enfrentaba a la afluencia de refugiados, a los atentados terroristas y al aumento del régimen autoritario.

“Quería ver si los perros callejeros de la periferia y el nivel más bajo de la sociedad podían tomar el pulso del país y del mundo”, dijo Lo, que inicialmente intentó lo que llamó un “enfoque descendente” de la película, centrándose en las protestas políticas en la ciudad en ese momento.

“No se sentía auténtica”, admitió. “Así que en 2018 volvimos atrás y no preprodujimos nada. Nos permitimos abrirnos a los perros de la ciudad”.

Eso significó dejar que los perros marcaran la agenda y la ruta, lo que a menudo llevó a Lo a descubrir lugares que nunca habría encontrado por su cuenta, incluido un edificio abandonado donde un grupo de adolescentes sin hogar -refugiados sirios- pasaba gran parte de su tiempo. Los chicos, que esnifaban pegamento y pedían limosna a los transeúntes en la calle, disfrutaban de un parentesco único con los vagabundos, dadas sus similares circunstancias vitales, y a menudo los perros dormían a su lado. En un momento de la película, toman un cachorro de una hembra callejera para criarlo como propio.

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“Libre como el viento era nuestro perro
Nuestro y de la calle que lo vio nacer.”

“Los chicos sirios tenían esta compulsión de adquirir más cachorros y perros”, dijo Lo. “Creo que la vida en la calle es muy dura y difícil. Cuando se reunían con los perros, se veía la alegría. Están en un país que no es el suyo, y creo que los perros les dieron la sensación de ser una tribu en la calle”. Cuando adquieren el cachorro Kartel, se notaba que Kartel estaba sufriendo un poco. Pero tuve que respetar el deseo de estos chicos de cuidar algo. Era antiguo y profundo”.

Aunque los tres sujetos de Lo tienen su momento en la película, es Zeytin la estrella indiscutible de “Stray”, y en ella, Lo admite que encontró el tema perfecto para su documental.

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“La película es un intento de descentrar el mundo humano y Zeytin surgió muy pronto”, dijo Lo. “Cuando la conocimos, resulta que estaba corriendo por un túnel subterráneo con un gran sentido de la responsabilidad. Nos llevó hasta los jóvenes sirios con los que tenía una relación intermitente. Llegamos a conocer su amplio abanico dentro de la ciudad que recorría.

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“Zeytin era también uno de los raros perros que no nos seguía. La valoramos, era tan radicalmente independiente”.

“Era una metáfora de la aventura”

En una escena conmovedora, Nazar y Zeytin, a las que Lo describe como dos “mujeres fuertes no humanas”, se unen a una gran multitud de manifestantes que participan en una marcha de mujeres por las calles. Cuando, de forma bastante inapropiada, aparece en escena un macho callejero que intenta aparearse con una de ellas, varios manifestantes de la multitud amonestan al perro preguntándole en broma si ha obtenido su consentimiento.

“Lo que me pareció realmente notable es que los perros son bien tratados por la sociedad y los que sobreviven son emocionalmente afines e inteligentes”, dijo. “Hay muy pocos perros antisociales allí. Me sentí segura allí, sentí que los perros me protegerían de la gente que me acosara”.

Cuando se le preguntó si el hambre era un problema para los perros callejeros de Estambul, Lo dijo: “En absoluto”.

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“Al principio, intentamos sobornar a Zeytin con carne para que se despertara, pero se negó. Tenía una buena selección de comida. Los carniceros ponían huesos y carnes y otros restaurantes ponían comida. Me parece extraordinario que la sociedad haya decidido coexistir de esta manera”.

Como cineasta, Lo le dirá que no fue un rodaje típico con un calendario de producción predecible. Para captar la autenticidad de la vida de los perros en la calle, Lo y su pequeño equipo tuvieron que adaptarse a sus horarios, en lugar de imponer sus propios tiempos de rodaje a sus sujetos.

“Sin tener horario para hacer la siesta
Ni rendirle cuentas al amanecer.”

Eso significaba seguir a los perros en cuanto se levantaban al amanecer para abrirse paso por la tranquila ciudad en busca de sobras y limosnas de los recolectores de basura. A las 9 de la mañana, los perros se acomodaban para dormir durante el calor del día mientras la ciudad bullía a su alrededor. Luego salían de nuevo a la calle al caer la noche, vagando por la ciudad hasta las 2 de la madrugada.

“Algunos días no hacían nada. En cierto modo, encarnan una mentalidad anticapitalista y antiindustrialista”, dijo. “No contribuyen a la sociedad de forma monetaria y eso es lo que les hace tan desafiantes. Como símbolo a seguir en una ciudad, no sirven a ningún propósito económico”.

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Además de reconfigurar la jornada de trabajo para acomodar los horarios poco convencionales de sus sujetos, otro reto para Lo y su equipo fue averiguar cómo capturar eficazmente las vidas y perspectivas de los perros visualmente en la película. Esto supuso un poco de ensayo y error.

“Probamos con GoPros en los perros, pero resultaba demasiado alienante para el público”, explica. “Finalmente, tuvimos un cardán con una cámara a bordo. Me agachaba y permanecía junto al perro. La calidad era importante y queríamos tratarlos de forma visual y cinematográfica. Agachado y persiguiéndolos, a veces me costaba, me sentía como un perro”.

Lo admite que mucha gente en las calles de Estambul probablemente pensó que estaba loca, siguiendo a los perros callejeros, como hizo, con el equipo de la cámara en la mano. Como Lo no habla turco, sintió un verdadero parentesco con los perros y no se distrajo con los breves fragmentos de conversación que sus cámaras captaron al pasar por las mesas de los cafés o los peatones en la calle.

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“No tenía ninguna relación con Estambul antes de llegar allí para hacer la película. Como completa forastera, la misión era seguir a los perros y a dónde nos llevarían si lo dejas en manos de los perros”, dijo. “Como era extranjera, creo que tuve acceso a conversaciones y personas a las que normalmente no se me permitiría entrar. Seguía a los perros y procesaba el lenguaje a través del lenguaje corporal y me sentía cada vez más como un perro.

“Al igual que los perros, yo era una extranjera, pero estaba profundamente vinculada”, añadió. “A través de los perros, ¿qué vemos de la sociedad que nos rodea? Crecí en Hong Kong y los perros tenían que ir a un lugar donde no fueran una amenaza para la sociedad. Esto le da la vuelta a todo. Creo que mucha gente en Occidente piensa que es inhumano, pero que los perros vivan sólo como mascotas o en refugios refleja la realidad de otro ser.

“Era un callejero con el sol a cuestas”

“La vida de Zeytin es tan rica. Tienen tanta curiosidad y peculiaridades”, dice. “La vida de mi perro mascota era mucho menos rica”.

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Durante las muchas horas que Lo pasó con los perros, no sólo descubrió los ritmos y patrones diarios que definen la vida de los perros callejeros, sino que también descubrió que se desarrolló un cierto vínculo y sentido de respeto mutuo entre ella y sus sujetos.

“Era interesante estar en el campo con ellos y ver las decisiones que tomaban”, dice Lo. “En un momento dado, Zeytin eligió ir por una carretera con mucho tráfico. Como director de fotografía, me gustó tener la escena de los coches en la ciudad. Al editar el material, me di cuenta de que quizá lo hacía por mí. Hay un momento en el que me mira, como diciendo: ‘Oye, ¿has conseguido la toma?'”

Lo también cree que, con el tiempo, ella y los perros llegaron a un acuerdo tácito sobre sus emociones internas.

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“Los perros se mostraban más agresivos cuando yo me sentía personalmente molesta. Me di cuenta de que son muy sensibles a nuestros deseos más íntimos”, dice. “Todos esos estereotipos de que no se puede mentir a un perro son ciertos”.

Aunque Lo entabló una fuerte relación con sus sujetos, al final éstos mantuvieron decididamente su propio sentido de la autonomía, como cabría esperar en un perro de la calle.

“No se emocionan mucho al verme”, dice Lo. “Son perros callejeros que están hastiados. A veces, me acompañaban a casa por la noche. Cada vez que estaban conmigo, era porque querían”.

Ah, si los humanos pudiéramos saber con certeza que lo mismo ocurre con nuestros propios perros, que están cautivos en nuestras casas y nuestros corazones

Fuente: Sag Harbor Express

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