Novedades sobre la vacuna contra el VIH

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Que pasa con la vacuna contra el VIH

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No, el VIH, el virus que causa el sida, no es tan sencillo como el SARS-CoV-2, el coronavirus que causa el Covid-19. Al menos cuando se trata de crear una vacuna.

Los últimos resultados publicados del estudio Imbokodo, en el que se probó la vacuna contra el VIH de Johnson & Johnson, muestran de nuevo un fracaso en términos de protección. Y no es la primera vez.

El estudio muestra que la vacuna no proporcionó una protección convincente contra la infección por el VIH. Imbokodo comenzó en 2017 y llegó a 2.600 mujeres en Sudáfrica y otros cuatro países vecinos.

Glenda Gray, que dirige el Consejo de Investigación Médica de Sudáfrica y supervisó el protocolo del ensayo, comparó entonces la eficacia de la vacuna con un placebo. Los resultados, anunciados por la propia empresa, mostraron que la vacuna sólo era eficaz en un 25%; se registraron un total de 63 infecciones en el grupo del placebo, frente a 51 en el grupo de la vacuna.

Esta es una eficacia demasiado baja para que la vacuna sea útil. Basta con decir que las vacunas Covid-19 tienen siempre una eficacia superior al 70-75%, e incluso al 90% en algunos casos.

Un paso más cerca.

Sin embargo, Gray es reacionario a hablar de los fracasos, argumentando que el ensayo Imbokodo mostró datos más prometedores que los otros dos decepcionantes ensayos de eficacia de la vacuna contra el VIH. “Cada ensayo fallido nos da información”, dice. Por ejemplo, a diferencia de los otros ensayos, Imbokodo mostró signos de eficacia, lo que puede indicar respuestas inmunitarias protectoras y permitir a los investigadores “desarrollar una vacuna mejor para el futuro”.

El director científico de J&J, Paul Stoffels, dijo que, a pesar de este fracaso, la empresa continuaría con un segundo ensayo para evaluar la eficacia de una vacuna similar en una población diferente.

vacuna contra el VIH

Lo que está en cuestión es el ensayo de Mosaic, realizado en América y Europa, que comenzó en 2019. Actualmente, Mosaic está probando el compuesto en 3.800 personas transgénero y hombres que tienen relaciones sexuales con hombres. Stoffels señala que Mosaic está evaluando actualmente la capacidad de la versión mejorada de la vacuna para proteger contra la transmisión rectal en lugar de la vaginal.

Células T o Anticuerpos

La vacuna contra el VIH, dice Stoffels, “es un gran reto y una gran decepción, pero tampoco nos rendimos”. Tanto Imbokodo como Mosaico combinan un total de cuatro dosis de dos planes diferentes. El primero utiliza la misma base que el medicamento COVID-19 de Jannsen: el adenovirus 26, un vector inofensivo que en este caso transfiere cuatro genes del VIH a las células humanas. Los genes individuales del VIH han sido diseñados para producir proteínas del VIH que provocan una respuesta inmunitaria lo suficientemente amplia como para proteger contra una gran variedad de cepas del virus. La segunda inyección es una versión modificada genéticamente de la proteína de superficie del VIH, aunque la proteína exacta difiere entre los dos estudios.

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Cada ensayo fallido nos da información

Otros grupos han adoptado un enfoque diferente, basándose en la producción de anticuerpos neutralizantes de alta calidad que pueden evitar que incluso las células se infecten con el virus. Lawrence Corey, investigador de vacunas en el Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson, explica en Science que la estrategia se basa en gran medida en la activación de la producción de células T que pueden identificar y matar las células infectadas por el VIH.

Otros grupos están adoptando un enfoque diferente, basándose en la producción de anticuerpos neutralizantes de alta calidad que pueden evitar que incluso las células se infecten con el virus. Corey cree que si la estrategia de las células T no se consolida en un futuro próximo, “significa que toda la línea de trabajo tiene que pasar a los anticuerpos neutralizantes”.

Aunque varios grupos de investigación ya han iniciado ensayos en humanos de vacunas diseñadas para inducir potentes anticuerpos que neutralicen el VIH, Corey cree que es probable que ninguno de ellos inicie ensayos de eficacia a gran escala hasta dentro de cuatro años. “Tenemos mucho trabajo por delante”, y esto es lo verdaderamente importante.

Fuente: Reuters.

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